A energia solar rodoviária poderia abastecer 270.000 casas na Califórnia, dizem grupos ativistas

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Da pv magazine Global

O planejamento cuidadoso da localização do projeto solar pode economizar terras úteis, protegendo terras agrícolas, habitats e outros usos da terra. Um relatório da Environment America baseado na análise da organização sem fins lucrativos The Ray, com sede na Geórgia, mostra que os condados de Los Angeles, Ventura e San Diego, na Califórnia, têm 4.800 acres de espaço adequado para projetos solares ao longo de suas rodovias e faixas de domínio.

Estes espaços estão vantajosamente localizados ao lado da infraestrutura e não são utilizados de outra forma. Os locais poderiam hospedar mais de 960 MW de capacidade solar, gerando 1.960 GWh por ano. Isto é aproximadamente o equivalente à demanda de eletricidade de 270.000 residências na Califórnia.

“A Califórnia pode utilizar os resultados de nossa ferramenta de análise solar para priorizar os espaços mais promissores para painéis solares nas vastas faixas de domínio do estado e gerar uma riqueza de eletricidade limpa no processo”, disse David Peters, gerente regional ocidental de The Ray.

A Califórnia precisa triplicar sua capacidade de energia solar para atender às suas necessidades de energia 100% limpa, de acordo com a Comissão de Energia da Califórnia. Colocar painéis solares ao longo de rodovias já desenvolvidas reduz a necessidade de grandes projetos de serviços públicos que podem prejudicar áreas ambientalmente sensíveis, como os desertos da Califórnia, disse a Environment California.

Terras ambientalmente sensíveis ou protegidas, áreas dentro de zonas livres de estradas e áreas próximas a oleodutos, linhas de transmissão e outras infraestruturas foram omitidas do relatório como locais “adequados” ao longo das rodovias.

Rodovias solares

Projetos anteriores de rodovias solares mostraram-se promissores em todo o país, mesmo em climas do Norte ou chuvosos. O primeiro projeto solar com faixa de domínio do país foi instalado em 2008, nos arredores de Portland, Oregon. Em 2012, um segundo projeto foi adicionado, agregando 1,75 MW de capacidade solar.

Na Geórgia, um trecho de rodovia perto de LaGrange, Geórgia, conhecido como The Ray Highway, abriga um painel solar de 5 acres (1 MW) comercializado em fevereiro de 2022 em terras estatais subutilizadas.

E no Maine, o Departamento de Transportes (DOT) do estado concluiu três projetos em junho de 2023, acrescentando 8,5 MW de capacidade. Os projetos alimentam o complexo de edifícios do Capitólio do estado e instalações adicionais. Espera-se que os projetos economizem ao estado US$ 7,2 milhões nos próximos 20 anos em custos de eletricidade. Além da implantação solar, o Maine DOT plantou plantas amigas dos polinizadores no solo ao redor dos painéis.

A Califórnia tem como meta 100% de eletricidade livre de emissões até 2045. Os três condados citados no relatório, juntamente com os outros 55 condados da Califórnia, têm a oportunidade de avançar em direção a esse objetivo, preservando ao mesmo tempo a terra.

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