Tarifas solares podem ‘ceder involuntariamente a liderança dos EUA’

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Da pv magazine Global

Os Estados Unidos encerraram a pausa de dois anos nas tarifas de energia solar AD/CVD. As tarifas se aplicam a componentes solares enviados do Vietnã, Malásia, Tailândia e Camboja que abrigam mercadorias que escapam das tarifas originárias da China.

As quatro nações do Sudeste Asiático são responsáveis por quase 80% do fornecimento de componentes solares dos EUA. As tarifas AD/CVD historicamente variaram de 50% a 250% do custo das mercadorias enviadas. Esse risco tarifário cria uma grande incerteza para compradores e fornecedores. A Clean Energy Associates (CEA) e o Conselho Americano de Energia Renovável (ACORE) divulgaram um relatório avaliando esses riscos.

A Administração de Informação de Energia dos EUA informou que a ameaça de tarifas AD/CVD em 2022 provocou atrasos ou o cancelamento de cerca de 20% da capacidade de geração solar em geração centralziada.

Agora, após  uma petição de fabricantes dos EUA alegando que os produtos objeto de <i>dumping</i> estão prejudicando seus negócios, a Comissão de Comércio Internacional dos EUA decidiu iniciar uma nova rodada de investigações de AD/CVD sobre fornecedores de componentes das quatro nações do Sudeste Asiático.

Espera-se que o Departamento de Comércio dos EUA emita sua determinação preliminar de CVD em 23 de setembro e sua determinação preliminar de AD em 20 de novembro, disse o escritório de advocacia Foley and Lardner. Para qualquer determinação, o Comércio estabelecerá a tarifa com base nos registros de subsídios e <i>dumping</i> antes dele. Espera-se que uma determinação final seja feita em 4 de abril de 2025, para o Departamento de Comércio e 19 de maio de 2025 para a Comissão de Comércio Internacional.

O presidente e CEO da ACOR, Ray Long, afirmou que uma descoberta de violação de AD/CVD “poderia ceder involuntariamente a liderança dos EUA na indústria solar a outros países”.

Os fabricantes nacionais de componentes solares fizeram uma petição em apoio às tarifas, mas a CEA alerta que a fiscalização também pode afetar negativamente seus negócios. Isso ocorre porque há uma lacuna significativa na cadeia de suprimentos solar dos EUA. Embora grandes quantidades de instalações de montagem de módulos tenham entrado em operação, as células fabricadas e integradas a um módulo solar ainda dependem fortemente de importações, com muito pouca capacidade de produção no mercado interno.

A CEA disse que a capacidade de fabricação de módulos nos Estados Unidos pode crescer de 31 GW em 2024 para cerca de 60 GW até 2026. A capacidade de fabricação de células pode levar mais tempo, disse, crescendo de cerca de 1 GW em 2024 para 11 GW em 2027. A empresa espera que a maioria das fábricas de células termine a expansão até 2027, já que os incentivos de fabricação da Lei de Redução da Inflação 45X se esgotam logo em seguida, em 2030.

A CEA previu que as tarifas de AD/CVD solar aumentariam os custos dos módulos domésticos em 10 centavos por watt e os custos dos módulos importados em 15 centavos por watt, afetando significativamente a economia do projeto. Para referência, um comprador disse à OPIS que os preços atuais dos módulos solares TOPCon Delivered Duty Paid (DDP) dos EUA subiram para a faixa de US$ 0,30/W de baixa a média. Este preço inclui as 201 tarifas bifaciais, mas exclui os novos direitos antidumping/compensatórios.

“Esses preços mais altos implementados além de outros ventos contrários, incluindo fatores domésticos e restrições comerciais já em vigor e impactando a trajetória da indústria, podem prejudicar seriamente o progresso da América na implantação de energia solar”, informou a ACORE.

A ACORE observou que a indústria solar dos EUA está sadia. As empresas privadas anunciaram pelo menos 105.454 novos empregos e mais de US$ 123 bilhões em investimento de capital em energia limpa desde a aprovação do IRA, e espera-se que a energia solar represente cerca de 59% de todas as adições de capacidade da rede até 2028. mas para atingir as metas de redução de 50-52% nas emissões de gases de efeito estufa até 2030, a indústria solar dos EUA deve aumentar de 177 GW de capacidade instalada para mais de 500 GW. A piora da economia do projeto pode ameaçar atingir essa meta que se aproxima rapidamente.

O relatório argumenta que os Estados Unidos precisam de mais tempo para construir capacidade de células solares para atender à demanda. Também reconhece que o país pode depender da importação de células por algum tempo.

É mais difícil estabelecer uma fábrica de células solares por vários motivos, disse a CEA. A capacidade de produção de células pode levar o dobro do tempo de construção, treinamento e rampa da capacidade do módulo. As regras de conteúdo doméstico incertas tornam o valor das células dos EUA altamente variável até que os estatutos finais sejam publicados. E os custos de despesas de capital podem ser duas a três vezes o custo de uma fábrica de módulos, dificultando a obtenção de financiamento por novos fornecedores.

A CEA prevê que os Estados Unidos precisarão importar até 41 GW de células e/ou módulos para atender às instalações projetadas nos EUA até que as tarifas da Seção 201 sejam eliminadas em fevereiro de 2026.

A aplicação da AD/CVD pode ameaçar o fornecimento de células nesse meio tempo. O relatório disse que as taxas podem criar uma situação em que os compradores e fornecedores de células não estão dispostos a arriscar impostos e as transações de células param.

O relatório adverte que uma descoberta de AD/CVD pode, por sua vez, colocar em risco os empregos na indústria dos EUA. As taxas podem deixar quase 34 GW de capacidade de módulos solares nos EUA sem insumos de células com preços competitivos, colocando em risco quase 9 mil empregos em fábricas nos EUA.

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