Tarifas de importação de painéis solares aumentam os preços dos módulos nos EUA em até 286%

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Da pv magazine Global

À medida que os Estados Unidos reavaliam sua base de manufatura reduzindo em comparação com a influência em expansão da China, e consideram o cenário geopolítico global, as tarifas de importação de painéis solares continuam a desempenhar um papel fundamental na formação da indústria. Os módulos solares são agora a principal fonte mundial de nova capacidade de geração de energia, e as relações internacionais muitas vezes dependem da política energética. Isso é exemplificado pela atual guerra na Europa, que foi precipitada pela Rússia usando seus recursos de gás para retardar a resposta do continente à invasão da Ucrânia, levando a um aumento maciço na adoção de energia fotovoltaica em todo o continente.

Desde 10 de outubro de 2012, o Departamento de Comércio, então sob o presidente Barack Obama, submeteu todos os módulos solares contendo componentes-chave da China a uma tarifa de importação. Agora, em 2024, enquanto a indústria solar se esforça para escalar totalmente e se estabelecer, os EUA impuseram cinco tarifas de importação, uma proibição geográfica de importação e também iniciaram recentemente um caso tarifário adicional, agora sob investigação.

Christian Roseland, analista da Clean Energy Associates, divulgou um documento intitulado “US Trade Policies That Affect Solar PV“. Este documento lista sete políticas:

2012

A partir do mais antigo, o caso original de Antidumping e Direitos Compensatórias (AD/CVD) de 2012 foi aplicado a todas as células solares originárias da China. De acordo com um informativo da Administração de Comércio Internacional dos EUA, o Departamento de Comércio descobriu que “os produtores/exportadores chineses venderam células solares nos Estados Unidos com margens de dumping que variam de 18,32% a 249,96%. O comércio também determinou que os produtores/exportadores chineses receberam subsídios passíveis de compensação de 14,78% a 15,97%.”

Embora a Suntech e a Trina tenham sido as mais publicamente associadas a essas tarifas de importação de painéis solares, a decisão abrangeu todas as células solares da China, incluindo 59 empresas adicionais explicitamente citadas no documento.

2014

Embora não tenha afetado tecnicamente os preços das células solares, em 2014, o governo Obama acusou cinco hackers militares chineses por espionagem cibernética contra corporações dos EUA e uma organização trabalhista por vantagens comerciais. Essas acusações decorreram do roubo de “milhares de arquivos, incluindo informações sobre o fluxo de caixa da SolarWorld, métricas de fabricação, informações da linha de produção, custos e comunicações privilegiadas entre advogado e cliente relacionadas a litígios comerciais em andamento, entre outras coisas”.

2015

Em fevereiro de 2015, um segundo par de taxas visava módulos solares montados na China e células solares de Taiwan. A de módulos solares se concentrou na Trina e foi estendido para incluir a Jinko Solar. Ela se aplicava a todas as empresas que montam módulos solares na China usando células solares de qualquer centro de fabricação. Foi determinado que a China havia começado a fabricar células fora de suas fronteiras, apenas para importá-las mais tarde para a montagem de módulos. A segunda decisão visava restringir as empresas chinesas que estavam investindo especificamente na produção de células solares em Taiwan para posterior reimportação na China.

As tarifas eram de 26% para Trina, 78% para Jinko, com um padrão de 52% para um grande número de empresas. As empresas que não estavam na lista original enfrentavam uma tarifa nacional de 165%.

2018

Após ações judiciais da Suniva, o governo Trump implementou duas tarifas adicionais: a Seção 201 e a Seção 301, aplicáveis a módulos solares e centenas de outros itens, respectivamente. A tarifa da Seção 201 impôs uma tarifa de importação de 30% sobre todos os módulos solares de todos os países, diminuindo 5% ao ano até seu fim programado. Mais tarde, o governo Biden estendeu essa tarifa.

Inicialmente, a tarifa da Seção 201 excluía os módulos solares bifaciais, já que não existia produção significativa nos EUA. No entanto, à medida que a base de fabricação de módulos dos EUA começou a escalar, o governo Biden recentemente restabeleceu uma tarifa de 15% sobre módulos bifaciais.

2022a

A Lei de Proteção aos Uigures visava banir todos os materiais provenientes da região de Xinjang, na China, identificados como originários de trabalho forçado. Esta região é conhecida por sua produção de polissilício solar, facilitada pela eletricidade barata movida a carvão. Como resultado, volumes significativos de módulos solares foram impedidos de entrar nos EUA pela alfândega.

Em resposta, muitos fabricantes de energia solar começaram a mudar seu fornecimento de polissilício solar para longe desta região, incluindo todos os produtos que chegam aos Estados Unidos. Para provar a origem do produto, a indústria começou a desenvolver técnicas de verificação da cadeia de suprimentos, e alguns fabricantes solares chineses iniciaram acordos com grupos internacionais de polissilício.

2022b (2012 – Parte 2)

Depois que um processo foi rejeitado em 2021 devido a preocupações de anonimato, a Auxin Solar entrou com uma ação AD/CVD visando fabricantes chineses que haviam realocado a produção de células e módulos solares para o Sudeste Asiático, alegando que essas ações violaram a decisão de evasão de 2012. No inverno de 2022, a decisão confirmou a evasão de quatro empresas, enquanto outras quatro grandes empresas foram consideradas conformes.

A decisão especificou que as células solares de origem chinesa não seriam tarifadas se pelo menos três dos seis subcomponentes-chave, incluindo pasta de prata, armações de alumínio, vidro, backsheets, folhas de acetato de etileno vinil e caixas de junção, também se originassem fora da China.

O presidente Biden suspendeu as tarifas resultantes por dois anos para promover a expansão da indústria solar dos EUA, alinhando-se com as metas da Lei de Redução da Inflação. A suspensão foi estrategicamente planejada para reforçar os setores de fabricação e instalação da indústria solar durante um período crítico de crescimento antes que qualquer redução nas importações fosse decretada. Recentemente, a Auxin contestou essa decisão entrando com uma ação contra a pausa. Essa suspensão tarifária está prevista para ser concluída em 6 de junho de 2024.

2024a (2018 Parte 2)

O atual governo estendeu e aumentou as tarifas sob a decisão da Seção 301 estabelecida em 2018, agora abrangendo células solares, bem como baterias para carros e armazenamento em rede. A tarifa sobre as células solares subiu de 25% para 50%, e as células de bateria tiveram aumentos de até 25%. Hoje, a importação de células solares da China, que custam entre alguns centavos a um níquel por watt, veria um aumento tarifário de US$ 0,0125/Wdc para US$ 0,025/Wdc com esse aumento.

2024b – Investigação pendente

Uma petição apresentada pelo Comitê de Comércio da Aliança Americana para a Fabricação Solar, que inclui a First Solar, Qcells, Meyer Burger, REC Silicon, e outros, afirma que o “renascimento da fabricação” dos EUA está ameaçado por células e módulos chineses fortemente subsidiados. Alega-se que violam as leis antidumping e de direitos compensatórios (AD/CVD).

A petição defende a aplicação da lógica das decisões de 2012 e 2015 AD/CVD, que afirmam que certos países que hospedam fábricas de montagem de células e módulos solares – Camboja, Malásia, Tailândia e Vietnã – estão subsidiando injustamente essas fábricas, afetando todos os fabricantes de células e painéis solares cristalinos nesses países.

Em seu documento, o grupo diz: “Embora o peticionário não identifique taxas específicas de subsídio dos países em questão, a petição alega que células e módulos solares são importados e despejados no mercado dos EUA nas margens (acima)”. As taxas alegadas são de 70,35% para a Tailândia, 81,24% para a Malásia, 127,06% para o Camboja e 271,45% para o Vietnã.

Como aplicar tarifas de importação de painéis solares

As tarifas de energia solar são cobradas pelos agentes aduaneiros. Enquanto o comprador acaba pagando pelas tarifas no longo prazo, a responsabilidade financeira imediata depende da técnica de importação – EXW, FCA, DDP, etc. Isso determina quem emite o cheque no momento da aprovação da importação e quem pode ser responsável se os valores estiverem incorretos ou se as leis em evolução alterarem os valores tarifários.

No cálculo das tarifas AD/CVD e 201/301, cada percentual tarifário é aplicado ao preço de compra do produto. Entre as quatro tarifas AD/CVD, é aplicada uma única taxa, mas que diz respeito apenas a módulos de regiões específicas. Por outro lado, as tarifas da Seção 201 e 301 são impostas a todos os módulos solares globalmente.

Por exemplo, se um módulo solar custa US$ 0,10 por watt, a tarifa da Seção 201 a 15% adicionaria US$ 0,015 por watt, e a tarifa da Seção 301 a 50% adicionaria US$ 0,05 por watt.

Para um módulo solar não compatível com AD/CVD de 2015, as tarifas variam significativamente de acordo com o fabricante e o país. Por exemplo, ao importar da China, as tarifas são de 26% para os produtos Trina, 78% para a Jinko, com uma taxa padrão de 52% aplicada a um grande número de empresas. As empresas não listadas enfrentariam uma tarifa de 165%, levando a custos adicionais que variam de US$ 0,026 a US$ 0,165 por watt devido às tarifas.

Se a tarifa de 2024b for aplicada como proposto, as tarifas aumentariam os custos significativamente, adicionando US$ 0,07035 por watt para módulos montados na Tailândia até US$ 0,27145 por watt para os do Vietnã. No entanto, nenhum desses países teria a tarifa da Seção 301 aplicada, já que essa tarifa só se aplica a produtos fabricados na China.

No total, um módulo solar que custava inicialmente um centavo por watt poderia custar entre US$ 0,191 e US$ 0,38 por watt – um aumento de 91% a 286%.

Em comparação com a Lei de Redução da Inflação

As tarifas de importação de painéis solares destinam-se principalmente a apoiar o desenvolvimento de uma nova cadeia de suprimentos de fabricação de módulos solares com sede nos EUA, que é apoiada financeiramente pela Lei de Redução da Inflação. Esta lei introduz uma série de créditos fiscais destinados a reforçar os fabricantes nacionais.

Para módulos solares, os créditos são os seguintes:

  • Células solares: 4 centavos por watt de corrente contínua de capacidade
  • Wafers solares: $ 12 por metro quadrado
  • Polissilício de grau solar: $ 3 por quilograma
  • Backsheet polimérico: 40 centavos por metro quadrado
  • Módulos solares: 7 centavos por watt de corrente contínua de capacidade

Para inversores, o crédito varia de acordo com o tipo e é aplicado por watt de corrente alternada:

  • Inversor central: 0,25 centavos
  • Inversor utilitário: 1,5 centavos
  • Inversores comerciais: 2 centavos
  • Inversores residenciais: 6,5 centavos
  • Microinversores: 11 centavos

Além disso, os tubos de torque para estantes receberão um crédito de US$ 0,87 por quilograma, e os fixadores estruturais receberão US$ 2,28 por quilograma. Informações detalhadas sobre esses créditos de produção estão disponíveis a partir da página 414 da Lei de Redução da Inflação.

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